La forêt


La forêt existe au bénéfice de chacun pour des raisons conscientes ou inconscientes (ralentissement de l’effet de serre, loisirs, ralentissement de l’écoulement des eaux, filtration, efficacité contre l’érosion …). Malgré les multiples services qu’elle offre, la forêt est menacée par l’activité humaine en différents lieux de la planète. C’est sans doute l’une des nombreuses faces insoupçonnées de l’ambiguïté du caractère humain…  Mais la forêt ne survivra durablement que si tout un chacun contribue à sa conservation… entre autres par une meilleure compréhension des équilibres fragiles qui la régissent et dont l’Homme fait partie.

Comme tous les organismes vivants, un arbre évolue chaque jour ; il est de l’essence même de l’arbre de croître et donc de produire du bois. Contrairement à ce que beaucoup supposent, l’exploitation des arbres et, par conséquent, l’utilisation du bois ne signifient pas automatiquement la mise en péril de nos forêts. En effet, la forêt, correctement exploitée, prospère en produisant plus de bois et en remplissant plus efficacement son rôle de capture du CO2 et de production d’oxygène.

Aussi, utiliser le bois, par exemple dans la construction, favorise le développement des forêts. Dans nos pays industrialisés, la demande en bois de construction a un effet positif sur les forêts car celle-ci incite les propriétaires à investir et à adopter une gestion forestière réfléchie et durable.

 

 

La forêt dans le monde

La forêt représente près de 30% de la superficie mondiale des terres émergées.

Le lien ci-dessous donne accès aux superficies forestières de la plupart des pays du monde, pour les années 1990, 2000, 2005, 2010 et 2015 lorsque les chiffres sont disponibles. Il reprend également la superficie totale du pays et enfin, le pourcentage de couverture forestière du pays, ainsi que les tendances à court et plus long terme.

Vous y constaterez clairement que la superficie forestière a diminué, au niveau mondial, entre 2010 et 2015 de près de 20 millions d’hectares (près de 195.000 km²)!

Accès aux données sur les forêts dans le monde

 

Le lien ci-dessus montre bien la prépondérance des deux grandes masses forestières que constituent la Russie et l’Amazonie (Amérique tropicale) et, dans une moindre mesure, de celles de l’Afrique tropicale (bassin du Congo et zones arborées des tropiques secs) et de l’Amérique du Nord. On y constate également le faible taux de couverture forestière de grands pays non tropicaux, particulièrement la Chine et les pays du Moyen-Orient, résultat combiné d’une occupation humaine dense et ancienne et d’une forte proportion de terres arides et semi-arides non boisées.

Huit pays possèdent chacun plus de cent millions d’ha de forêts et ensemble plus de 63 % des forêts du monde.
Luxuriance forêt tropicale

Pays
Superficie (millions d’ha)
Terres Forêts
Taux de boisement
Russie 1 707 815 47,38%
Brésil 851 493 61,01%
Canada 997 347 31,10%
Etats-Unis 962 310 31,57%
Chine 960 208 21,55%
R.D. Congo 234 152 65,73%
Australie 768 125 19,29%
Indonésie 181 91 49,58%
Ensemble des 8 pays 6 660 2 548 38,26%
Reste du Monde 6 918,6 1 485 21,46%

 

A quelques exceptions près, on peut considérer que les forêts des pays industrialisés sont tempérées ou boréales alors que celles des pays en développement sont à 85 % des forêts tropicales (forêts denses humides et formations mixtes forestières et herbacées des tropiques secs).

 

La forêt belge

La forêt belge couvre 704 821 hectares(1) dont 556 200 ha en région wallonne, 146 381 ha en région flamande et 2 240 ha en région bruxelloise. 23 % du territoire belge est occupé par la forêt.

Depuis plus d’un siècle, les forêts belges augmentent en superficie : 435 000 ha en 1866, 618 000 ha en 1970 et 692 916 ha en 2000, soit près de 60% d’accroissement en 140 ans. Les forêts représentaient 21,23% du territoire belge en 2002. Dans les prochaines années, les disponibilités en bois indigènes vont supérieures à ce qu’elles sont aujourd’hui.

Si, actuellement, la productivité moyenne annuelle est, toutes essences confondues, d’environ 7,71 m³ par ha, elle n’atteignait au début du siècle dernier que 1,5 m³ par ha! Elle a donc quintuplé tandis que la qualité de nos bois s’est fortement améliorée.

Avec plus de 50% de sa surface recouverte de forêts, la Province de Luxembourg arrive nettement en tête par rapport à ses consœurs. Suivent, par ordre d’importance, les Provinces de Namur, Liège, Hainaut, Anvers, Limbourg, Brabant (Wallon et Flamand), Flandre orientale et Flandre occidentale.

(1) Panorabois Wallonie édition 2017.  Office Économique Wallon du Bois

Situation en région wallonne

La superficie forestière est de 556 200 ha soit 33 % de la superficie totale de la région wallonne.

Le pourcentage de feuillus s’élève à 57 % de feuillus pour 43 % de résineux.  Pour information, l’article 31 du Code forestier wallon (M.B.12.09.2008 – entré en vigueur le 13 septembre 2009 : A.G.W. 27 mai 2009 – M.B. 04.09.2009) stipule clairement que lorsque le Gouvernement constate un risque de modification significative, à l’échelle de la Région Wallonne, entre les surfaces des peuplements feuillus et des peuplement résineux, il doit prendre différentes mesure afin de pallier cette situation.  Selon l’annexe de ce code forestier, la situation initiale correspondait à un équilibre 53% de feuillus et 47% de résineux.  L’action du Gouvernement doit être prévue dès lors que le déséquilibre est supérieur de 5% à cette situation initiale.

En Wallonie, la superficie par essence est présentée dans le tableau ci-dessous.
Exploitation forestière Libramont 2013 (22)

Surface
(bois publics et privés) en ha
Volume sur pied
(* 1000 m³)
FEUILLUS CHENE 79 900 23 559
HETRE 44 400 15 540
Hêtre et chêne mélangés 29 300 /
FRÊNAIES 7 700 3 603
FRÊNES et CHÊNES mélangés 8 000 /
BOULEAU 1 200 3 133
PEUPLIER 7 700 1 923
Peuplements de feuillus nobles 1 25 100 /
Autres peuplements feuillus 2 43 000 6 647
Taillis 14 600 /
RESINEUX EPICEA 123 200 43 598
DOUGLAS 20 300 6 148
DOUGLAS ET PIN mélangés 12 000 /
PIN 8 300 3 322
MELEZE 7 000 2 587
Autres peuplements résineux 3 22 300 998
Zones forestières non productives 81 000 /

Source  : Directionde la Nature et des Forêts, 2017, Inventaire Permanent de la Ressource Forestière Wallonne

1 : Correspond par convention aux peuplements où les feuillus dits nobles (Chêne rouge, érable, frêne, merisier, orme) occupent seuls ou en mélange entre eux plus des 2/3 du peuplement en surface terrière.

2 : Correspond par convention aux peuplements où les feuillus représentent plus de 50 % du matériel sur pied mais ne rentrent pas dans les autres catégories.

3 : Correspond par convention aux peuplements constitués en majorité de résineux (plus de 50 %) mais ne répondant pas aux critères de classification dans les peuplements de résineux purs ou quasi purs.

La propriété privée représente 50.8 % de la superficie forestière wallonne. On dénombre à peu près 100 000 propriétaires privés. La superficie moyenne par propriétaire n’est donc que de 2.82 ha.

La propriété publique se scinde en plusieurs types de propriétaires : 35 % de la superficie forestière totale appartient aux communes, 11 % aux régions et provinces et environ 2 % aux Fabriques d’Eglise, CPAS et intercommunales.

La superficie de la forêt wallonne est sans cesse en légère progression.

Situation en région flamande

La superficie forestière est de 146 381 ha soit 10,8 % de la superficie totale de la Flandre.

La proportion de feuillus est de 50 % de feuillus pour 36 % de résineux, 12 % de peuplements mélangés et 2% de forêt non productive.

Attention : contrairement au tableau précédent, un détail par essence n’existe, à l’heure actuelle, que sur base du volume sur pied. Un inventaire par essence et par superficie est en cours.
Feuillage automne érable

Volume sur pied (*1000 m³)
FEUILLUS CHENE 14 638
HETRE 10 247
PEUPLIER 21 957
Autres peuplements feuillus 2 26 349
RESINEUX PIN SYLVESTRE 15 809
PIN DE CORSE 7 114
MELEZE 1 317
Autres peuplements résineux 3 2 108
Zones forestières non productives 527

 

Source  : Agentschap Natuur en Bos – 2000

La forêt privée représente 70 % du territoire forestier. Au sein des propriétaires publics, on distingue : la région flamande : 13 % de la superficie et 17 % pour les provinces, communes CPAS, Fabriques d’Eglise et intercommunales. Le nombre précis de propriétaires privés en Flandre avoisine les 68 000 propriétaires. La surface moyenne par propriétaire tend vers 2.15 ha.

L’accroissement de la superficie forestière en Flandre est extrêmement faible voire nul. En effet, la forêt subit la pression par ordre décroissant d’importance :

  • des zones à bâtir;
  • du développement des terres agricoles;
  • des zones industrielles;
  • des domaines naturels;
  • et des zones récréatives et de loisirs.

Situation en région bruxelloise

La forêt bruxelloise couvre 2 240 hectares dont 1654 hectares d’un seul tenant pour la forêt de Soignes. La composition de la forêt de Soignes :
forêt4

FEUILLUS HÊTRE 74%
CHÊNE 16%
Feuillus divers 2%
RESINEUX Résineux (surtout pin et mélèze) 8%

Source  : Institut Bruxellois pour la Gestion de l’Environnement – 2012